Veli Saarinen (1902–1969)

Veli Saarinen hiihtokilpailussa 1930-luvulla. Urheilumuseo.

Veli Saarinen oli Suomen ensimmäinen hiihdon olympiavoittaja.

Saarinen johti Suomen erikoiseen kaksoisvoittoon 50 kilometrin kilpailussa Lake Placidin olympiakisoissa 1932, kun raskaalla ladulla hiihdetyn kisan voittaneen kalastajan lisäksi myös hopeamitalisti Väinö Liikkanen oli kotoisin Vironlahdelta. Ennen täysosumaansa Saarinen sivakoi Lake Placidissa 18 kilometrillä pronssille.

Koska pitkälle kisamatkalle Amerikkaan oli lähdettävä laivalla jo tammikuussa, Lake Placidin hiihtojoukkueen valinnat piti tehdä vanhojen näyttöjen perusteella, jotka puhuivat Saarisen puolesta. Hän oli ollut Suomen paras hiihtäjä jo Sankt Moritzin olympiakisoissa 1928 ja voittanut Zakopanen MM-kisojen pikamatkan 1929. Olympiavoittonsa jälkeen Saarinen saavutti vielä MM-kultaa 50 kilometrillä 1933 ja viestissä 1934. Myöhemmin hän hankki vielä paljon lisää kultaa ja kunniaa Suomelle toimiessaan yli 30 vuoden ajan Hiihtoliiton päävalmentajana.