Jarno Saarinen (1945–1973)

Jarno Saarinen poseeraa radalla 1970-luvun alussa. Urheilumuseo.

Jarno Saarinen oli ensimmäinen suomalainen ratamoottoripyöräilyn maailmanmestari.

”Paroni” Saarinen oli koko Suomen moottoriurheilun ensimmäinen kansainvälinen tähtiajaja, jonka loistokas ura päättyi traagisesti juuri päästyään todelliseen vauhtiin. Fanien sydämet murtuivat ympäri maailmaa, kun Saarinen menehtyi kilpailuonnettomuudessa vasta 27-vuotiaana.

Saarisen läpimurto ratamoottoripyöräilyn huipulle oli nopea. Hän voitti ensimmäisen MM-osakilpailunsa Brnon radalla 1971. Seuraavana vuonna voittoja kertyi kahdessa luokassa yhteensä seitsemän. Kauden päätteeksi hänet kruunattiin RR-ajojen 250-kuutioisten maailmanmestariksi. MM-titteli ratkesi kotiyleisön edessä Imatran osakilpailussa, missä voitonjuhliin osallistui 50 000 suomalaista. Myös seuraavan kauden Saarinen aloitti loistavasti ja johti MM-sarjaa, kunnes joukkokolari vaati hänen henkensä Monzan osakilpailussa 20.5.1973.