Ville Ritola (1896–1982)

Ville Ritola johtaa kilpailua 1920-luvulla. Perässä seuraa Paavo Nurmi. Urheilumuseo.

Ville Ritolan kuuden yleisurheilumitalin ennätys yksissä olympiakisoissa on lyömätön maailmassa.

”Peräseinäjoen susi” voitti pitkillä juoksumatkoilla viisi olympiakultaa ja yhteensä kahdeksan olympiamitalia. Pariisin kisoissa 1924 Ritola saavutti kuusi mitalia, mikä on ylittämätön yksien kisojen ennätys yleisurheilun olympiahistoriassa. Parhaiten Ritola muistetaan kuitenkin kaksintaisteluistaan Paavo Nurmen kanssa.

Siirtolaiseksi jo 17-vuotiaana lähtenyt Ritola asui suurimman osan elämästään Yhdysvalloissa, missä hän myös aloitti juoksu-uransa. Ritola palasi kuitenkin Suomeen vuosina 1924 ja 1928 edustamaan synnyinmaataan olympiakisoissa. Ritolan ja Nurmen kaksinkamppailut olympia-areenoilla päättyivät yleensä jälkimmäisen voittoon. Pariisissa 1924 Ritola voitti kultaa 10 000 metrillä ja estejuoksussa, joihin Nurmi ei osallistunut. Pitkään odottamansa voiton päävastustajastaan Ritola saavutti vihdoin Amsterdamin olympiakisojen 5000 metrillä 1928.