Kustaa Pihlajamäki (1902–1944)

Kustaa Pihlajamäki poseeraa painitrikoissa 1920-luvulla. Urheilumuseo.

Kustaa Pihlajamäki oli maailmansotien välisen ajan maailman parhaan painimaan kuuluisin painija.

Pihlajamäki voitti olympiakultamitalin Pariisissa 1924 ja toisen 12 vuotta myöhemmin Berliinissä 1936. Amsterdamista 1928 tuomisina oli hopeamitali. Nurmolaissyntyinen poliisikonstaapeli hallitsi molemmat painimuodot: olympiakisoissa hän kilpaili aina vapaapainissa, mutta EM-kilpailuihin yleensä kreikkalais-roomalaisessa painissa. Euroopan mestaruuksia Pihlajamäelle kertyikin vuosina 1931–39 peräti yhdeksän kappaletta.

Ketteränä tekniikkataiturina tunnettu Pihlajamäki edusti kuuluisaa painisukua. Hänen serkkunsa Hermanni voitti vapaapainissa olympiakultaa Los Angelesissa 1932. Kustaa Pihlajamäen taival päättyi ennen aikojaan: hän menehtyi vatsakalvontulehdukseen 41-vuotiaana.