Lauri Pihkala (1888–1981)

Lauri Pihkala kuvaamassa urheilua 1920-luvulla. Urheilumuseo.

Pesapallon luoja Lauri Pihkala piirsi monipuolisesti pysyviä jälkiä suomalaisen urheilun historiaan.

”Tahko” Pihkala toimi 1910-luvulla Suomen ensimmäisenä ammattimaisena yleisurheiluvalmentajana sekä myöhemmin armeijan ja suojeluskuntien liikuntakoulutuksen suunnittelijana. Merkittävimmät työnsä hän teki kuitenkin uraauurtavana urheilutoimittajana ja tuotteliaana urheilufilosofina, jonka mielestä mitalimenestyksellä ei ollut arvoa, ellei siitä seurannut koko kansan kunnon kohoamista.

Tahkon luomuksista tunnetuin on pesäpallo, jonka säännöt hän kehitti 1920-luvun alkuvuosina yhdistämällä amerikkalaisen baseballin ja kotimaisten kansanpelien elementtejä. Suomen Latu syntyi hiihtoa rakastavan Pihkalan ideasta vaalimaan kansanterveyttä samoin kuin koulujen laturetket. Huippuhiihtäjiä varten käynnistettiin hänen aloittestaan Salpausselän kisat. Suomen Urheiluopiston perustaminen luetaan myös Pihkalan ansioihin.