Hannes Kolehmainen  (1889–1966)

Hannes Kolehmainen juoksee Kuopiossa kesällä 1914. Urheilumuseo.

Hannes Kolehmainen loi pohjan Suomen kestävyysjuoksumaineelle Tukholman olympiakisoissa 1912.

Kolehmainen voitti Tukholmassa kolme kultaa. Unohtumattomin oli 5000 metrin finaali, jossa hän kukisti huikean kaksintaistelun päätteeksi ranskalaisen Jean Bouinin uudella ME-ajalla 14.36,6. Kolehmaisen ja muiden suomalaisurheilijoiden uroteot Tukholmassa nostivat kansallista mielialaa itsenäistymisen alla.

Suomalaiset saivat kuitenkin odottaa pitkään sankarinsa kotiinpaluuta. Hannes Kolehmaisen olympiamatkasta tulikin siirtolaismatka Amerikkaan, ja seuraavien vuosien aikana ”Hymyilevä Suomalainen” niitti mainetta uuden mantereen rata- ja katujuoksujen kuninkaana. Vuonna 1920 Kolehmainen palasi kuitenkin isänmaan palvelukseen ja voitti Suomelle kultamitalin Antwerpenin olympiakisojen maratonilla.