KAARINA KARI (1988–1982)

Kaarina Kari vuonna 1949. Urheilumuseo.

Suomen Naisten Liikuntakasvatusliittoa 33 vuotta johtanut professori Kaarina Kari promovoitiin 1969 Suomen ensimmäiseksi liikuntatieteen kunniatohtoriksi.

Kari on yksi suomalaisen naisliikunnan, retkeilyn ja tunturivaelluksen uranuurtajista. Hän valmistui voimistelunopettajaksi vuonna 1911 ja hankki lääkärin pätevyyden 1925. Osaamistaan hän hyödynsi kymmenissä voimistelu- ja terveysaiheisissa kirjoissaan.

Vuodet 1921–1954 eli peräti 33 vuotta Suomen Naisten Liikuntakasvatusliiton (SNLL) puheenjohtajana toiminut Kari sai elinaikanaan kaikki korkeimmat liikunta-alan huomionosoitukset. Suomen urheilun suuri ansioristi Karille annettiin vuonna 1954 ja professorin arvo hänelle myönnettiin vuonna 1959. Kari promovoitiin Jyväskylän yliopistossa vuonna 1969 Suomen ensimmäiseksi liikuntatieteen kunniatohtoriksi yhdessä Urho Kekkosen ja Lauri ”Tahko” Pihkalan kanssa.

Karin aktiivisuuden ansiosta SNLL perusti Kisakallion opiston Karhusaareen vuonna 1949. Hän loi monipuolisen kansainvälisen suhdeverkoston, jonka myötä suomalainen naisvoimistelu nautti arvostusta myös maan rajojen ulkopuolella.