HEIKKI IKOLA (s. 9.9.1947)

Heikki Ikola kilpailussa. Urheilumuseo.

Heikki Ikola on kautta aikojen menestynein suomalainen ampumahiihtäjä nelinkertaisena maailmanmestarina, joista yksi tuli viestissä.

Ikola saalisti yhteensä kymmenen arvokisamitalia. Neljän MM-kullan lisäksi hänen palkintokaapissaan komeilee kolme olympiahopeaa ja yhtä monta MM-hopeaa. Mitaleista neljä on tullut henkilökohtaisista kilpailuista ja loput kuusi viesteistä.

Toimiupseerina työskennellyt Ikola saavutti ensimmäisissä arvokisoissaan Sapporossa 1972 olympiahopeaa viestijoukkueessa. Hänen ensimmäinen henkilökohtainen arvokisamitalinsa oli heti kultainen, kun hän voitti Anterselvan MM-kisojen 20 km:n kilvan vuonna 1975. Viestikulta kruunasi Ikolan kisat ja vuoden lopussa hänet julistettiin Vuoden Urheilijaksi. Neljä vuotta myöhemmin Ikola uusi 20 km:n MM-tittelinsä Lillehammerissa.

Arvokisamenestys nosti Ikolan Lake Placidin olympiakisojen avajaisissa 1980 kunniatehtävään Suomen joukkueen lipunkantajaksi, mutta ladulla menestys jäi vaatimattomaksi. Vanha mestari yllätti vielä ja palasi vuotta myöhemmin komeasti huipulle Lahden MM-kilpailuissa voittaen jo kolmannen maailmanmestaruutensa 20 km:llä. Kotikisojen MM-kulta siivitti hänet toistamiseen Vuoden Urheilijaksi 1981.