Gunnar Bärlund (1911–1982)

Gunnar Bärlund ulkona kehässä nyrkkeilyasennossa. Urheilumuseo.

Raskaansarjan nyrkkeilijä Gunnar Bärlund oli ensimmäinen suomalainen ammattiurheilijaidoli. 

”Gee-Bee” Bärlund siirtyi ammattilaiseksi voitettuaan amatöörien Euroopan mestaruuden Budapestissä vuonna 1934. Uransa huipulla 1938 hänet listattiin raskaansarjan maailmanmestarin Joe Louisin toiseksi haastajaksi, mutta himoittuun MM-otteluun asti hän ei koskaan yltänyt. 

Ammattinyrkkeily oli yksi suosituimmista urheilumuodoista etenkin Yhdysvalloissa 1900-luvun alkupuoliskolla. Lajin ensimmäisenä suomalaistähtenä Bärlund nousi 1930-luvun lopun julkisuudessa huomattavimmaksi suomalaiseksi urheilijasuuruudeksi. Vuonna 1991 hänelle pystytettiin patsas nuoruusvuosiensa kotiseudulle Helsingin Vallilaan.